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美国4G发展现状:今年WiMax,明年LTE 文章出处:与非网 更新于2010-03-09 18:52:55

如果你把4G无线技术当作“哈里波特”电影,那么,2010年上半年可能就是新电影发行期间的等待时间。你可以期待许多令人兴奋的预告片和推广片。但是,在今年下半年之前你别指望看到任何真正的行动。

到2010年年底,Clearwire计划在美国所有的主要市场建成4G WiMAX网络。Verizon预计在美国25个至30个主要市场商业性提供4G LTE服务。此外,GSM协会希望它的VoLTE(Voice over LTE)工作将很快完成并且LTE设备将在2011年的某个时候有能力支持语音和短信。

4G技术代表了无线数据技术进步的下一个阶段,一般可提供每秒3MB或者更高的平均下载速率。相比之下,目前的3G网络提供的平均下载速度仅是这个速度的大约十分之一。

一般地说,用户将通过WiMAX或者LTE这两个标准之中的一个标准得到4G无线连接。WiMAX是以IEEE 802.16标准为基础,将由Clearwire部署,供Sprint、Comcast和时华纳有线电视等公司批发使用提供无线宽带网。而LTE是基于GSM技术,将由Verizon、AT&T和T-Mobile等运营商部署。

让我们首先看一下Clearwire。这家公司在美国的27个市场拥有商业性的WiMax服务,覆盖3400万个入网点(points of presence)。到今年年底,Clearwire将建设一个延伸到所有美国主要城市和覆盖1.2亿个入网点的WiMax网络。因此,如果你的公司在主要都市区,你很可能在今年年底之前能访问Clearwire的4G网络。

然而,你可能知道你不是从Clearwire得到你的服务。这家公司的计划是建设这个网络,然后把这个网络批发出售给Sprint、Comcast和时代华纳有线电视等更大品牌的公司。Clearwire指望利用这些公司积极地促销其WiMax服务,特别是因为WiMax是目前市场上增长速度最快的无线技术。Clearwire从其大型有线电视合作伙伴以及谷歌和英特尔等大牌技术公司那里筹集到了32亿美元资金,而Clearwire的批发销售合作伙伴也在提供资金和建设这个网络方面发挥了重要作用。

Clearwire首席商务官Mike Sievert说,我们的批发销售业务目前正在经历不同寻常的增长。到去年第四季度末,我们拥有4.6万多批发销售客户,我们这个季度将远远超过这个数字。我们已经有Comcast、Sprint和时代华纳有线电视公司作为我们积极的批发销售合作伙伴。我们相信,通过这些合作伙伴销售将是我们业务的主要增长战略。

Verizon的LTE计划

与Clearwire不同,Verizon在今年年底之前不能准备好横跨美国大陆的4G网络。它计划在30个主要市场建成和运行LTE网络并且在2011年扩展到更多的市场。Verizon Wireless执行副总裁兼首席技术官Tony Melone说,公司去年用了一年时间准备让其4G基础设施在今年晚些时候上线,包括天线、回路和天线塔租赁工作。

从这里开始,Verizon将在整个2011年扩展其LTE网络,因为它计划在2012年年初把4G市场的全部数量增加一倍。到2013年年底,Verizon计划用4G技术覆盖目前整个的3G市场,并且把4G服务扩展到它目前的3G服务没有覆盖的地区。Melone说,公司将主要使用在2008年700MHz频谱拍卖中获得的22MHz频谱段建设全国的LTE网络。

Melone说,我们将把在两年前美国联邦通讯委员会的拍卖中获得的700MHz频谱百分之百地用于4G服务。与那些在更高的频谱范围内部署LTE的人们相比,700MHz频谱为我们提供了巨大的传播优势。700MHz频谱意味着需要较少的基站。我们将有更好的楼宇穿透水平。

Verizon还将与设备厂商合作以保证在今年晚些时候推出这个网络的时候有健康的设备生态系统。

Melone说,到目前为止,通过在其他公司之前积极部署这种技术,这个生态系统似乎在和我们一起发展。有许多芯片组和设备正准备推出。我们对先人一步推出这些设备非常乐观。

然而,早期的LTE应用者将发现,这种设备最初只是数据设备,不支持语音。为了纠正这种情况,AT&T、Verizon和一些其它电信公司和设备厂商去年年底进行合作以帮助开发用于LTE的语音和短信标准。上个月,GSM协会决定采用运营商的VoLTE方案,努力避免LTE语音标准在广泛应用之前分裂。GSM协会称,它支持VoLTE计划的基于IMS的方法,因为IMS支持所有的语音电话功能,如呼叫等待、呼叫保持和呼叫禁止。

Melone说,即使LTE语音标准在年底之前能够确定下来,用户也不应该指望在Verizon的网络推出的时候就广泛应用4G语音服务。相反,Verizon将在最初的设备中依靠3G语音服务和4G数据服务的结合。

Melone说,LTE语音的技术实力将出现在2011年。我们的问题是我们的覆盖范围在那个时候是否足够向用户提供良好的VoLTE体验,或者我们是否会很好地提供3G服务用于语音、4G服务用于数据。

换句话说,不要指望4G革命在未来两年里立即普及。就像过去的其它技术一样,4G的部署需要一个长期的反复试验过程,以及需要混合的系统作为老式技术的桥梁。

Melone说,在某个时候,4G VoLTE将成为标准。但是,我们也许首先必须使用双频设备。

作者:胡杨   来源:网界网